【英語始めるのに遅いとかマジでないヨ!】 〜ねこじまの英会話学習の歩み〜

 

こんにちは、ねこじまデス!

 

今日は、ワタシの英語ができるようになるまでの道のりを、文字数7,000字越えの超大作としてまとめました(強気)

 

というのも、これから英語関連の記事を書いていく上で「そもそもコイツの英語の話、信用できるの!?」という問題があると思ったのです!

 

まだまだ記事数も少ないので、そもそもねこじま自身の得体が知れないと思います。そんな人に勉強法なんか教わっても、あんまり信用できないですよね!

 

ということで、かなり長くなりますが、わたしの英語力について先に説明しておこうと思います!

 

 

 

 

 

 

実績:TOEIC300点台 → 800点台

 

まず、すごく簡単に数字で見れるTOEICで表現すると現在800点台です

 

でも、わたしはこれをもって「高い」と言いたいわけではないし、世の中にはワタシより英語できる人はたくさんいるのも重々理解しています

 

ですがワタシがTOEICの点数でアピールしたいのはズバリ

 

もともと大学1年生のときTOEIC315点だった

英会話の練習始めたのは20歳のとき(おっそー)

 

そう、もともとの点数の低さと、ソコから2年間で500点以上伸ばしたという部分なのです

 

 

 

だから 

 

今は英語苦手だけど、できるようになりたい! 

今まで興味なかったけど、最近興味出てきた!

 

なんて人がいたら、ワタシの記事がお役に立てるかもしれない。

 

だってワタシもそうだったから。

 

 


だから、昔の自分に伝えたいことを書くつもりで、過去のワタシのように「英語が苦手」な人向けの更新を心掛けていきます

 

「どのように英語を学習すべしか」は、項目ごとにわかりやす〜く記事にするので

 

この記事ではあくまで時系列で『ねこじまの英語ができるようになるまで』を簡単に追っていくネ

 

 

 

ねこじま高校生の頃の英語力

 一言で言うと、科目の中で一番苦手でした!

 

英語って、元々できる人との間に大きな差があると思っていて

 

洋楽好きな子とか、海外ドラマ好きな子とか、ませてる子って自然に英語もちょっと得意だったりするじゃない(あれ本当ずるい)

 

 

 

そんな風に感じてたからか「今からワタシが頑張ってもしょうがない」って思ってました

 

というかそもそも、海外のことに興味も関心も何一つなかったし、勉強する動機もきっかけもなかったというのが正しいかな

 

 

 

 

大学受験のために、文法などを勉強

 そんなねこじまですが、大学受験を前にどうしても学習しなきゃいけなくなって、高校2年生の時に初めて英語と向き合い始めました

 

高2の秋に、SVOとSVCの違いを理解できたときは、それはそれは嬉しかった(遅い)

 

本当に一番苦手科目だったので、何十時間も勉強したんデス!

めちゃくちゃ頑張ったんデス!

 

 

 

そんな努力が実ってか『筆記英語』はけっこう成長しまして!

 

大学受験の英語は『筆記試験』のみなので

  1. 英文法を勉強して
  2. 単語帳で語彙をインプットしまくった

なんとか点は伸びました〜(ホッ)

 

 

 

メイドカフェで英会話ボロボロ事件

 しかし「英語できるようになった♪」と安易に思っていたのも束の間

 

大学生になってから始めたメイドカフェのアルバイト中に、ショッキングな出来事が起きます

 

 

 

それは、海外から観光で来たご主人様と全く会話ができなかったこと! 

 受験勉強であんなに英語頑張ったもん、喋れる喋れる!

と思いながら対応したらマジで全く何言ってるかわかんなかった

 

そしてあんなに勉強したのに

 I'm fine. thank you. and you?

って中学校の頃習った定型句ぐらいしか出てこなかった

 

 

 

 

あんなに文法勉強したのに!?
あんなに単語覚えたのに!?

 

正直、自分が一番驚きました。誰よりも、どの科目よりも頑張ったから

 

少しくらい喋れるようになってると思ったのデス…

 

 

 

この頃から

受験勉強の英語 と 実際の英会話 って全くの別物なのでは?

と察し始めます

 

 

 

スカイプ英会話でもボロボロ事件

メイドカフェでのショッキングな体験から「英会話でも始めてみようかな」なんて思っていたところ、母親がスカイプ英会話なるものを始めました

 

フィリピン人の先生とのレッスン1回30分500円程度

※ちなみにQQ Englishという業界最大手のスカイプ英会話教室です

 

 

 

母親は『スーパーマンみたいな絵が描かれたダウンロード教材』を見ながら、PCに向かって

Is he Hero?」 →︎ 「Yes, he is.」

Is she Heroine?」 →︎ 「Yes, she is.」

 こんなやり取りをしてました。初心者コースです。

 

ワタシはそれを傍目で見ながら

うわっ!レベルひっく〜!

なんて馬鹿にしてました(最低)

 

だってね、大学受験でめちゃくそ難しい英文法英単語も学んだあとだったから

 

「He is〜」だなんて中学生の英文法、楽勝に感じたのデス、そのときは!

 

 

 

ワタシもスカイプ英会話始めてみようかな〜!母親よりレベルの高いコースもあるだろうし!

 なんて余裕をこきながら、そのスカイプ英会話のトライアルを受けてみて

 

講師の人がワタシに見合ったレベルのコースを選んでくました

 

結果は・・・

 

 

 

初心者コース

 

母親と同じデシタ(笑)

 

 

 

そして、あんなに馬鹿にしてたのに「Is he?」などの簡単な文法すら全然自分の口から出てこなくてびっくりしました

 

文法はめちゃくちゃ理解してるのに、全然話せなかったんですよね

 

例えばこんな選択問題があったとしますね

  • (Does, Do, Is)he like Sushi?
  • (Does, Do, Is)you know Mika?

 こんなの、大学受験したレベルなら一瞬で回答がわかると思います!

 

…目で見れれば!

 

 

 

でも実際会話で使うとなると、話しながら「Isかな?Doesかな?Doかな?」って全然パッと出てこないの!

 

このときデシタ、確信したのは。

 

やっぱり今までやって来た受験英語 と 話すときの英会話全く違う!

 

 

 

そしてこの体験をもとに英会話を初心者レベルから始めてみることにしました。ねこじま、20歳のときのことでした。

 

 

 

ねこじま、フィリピン留学に行く 

スカイプ英会話を始めてから約半年後の2014年の2〜3月

 

大学2年の春休みを使ってセブ島留学に行きました

 

スカイプ英会話を続けてたけど

行った方がコスパ良くない?

 …って思ったのが発端です(安易)

※通った語学学校は、先ほど載せたスカイプ英会話(QQ Englishオンライン英会話)のセブ校デシタ

 

  

初めて海外に一人で行ったので、成田空港の時点からめちゃくちゃ緊張して泣きそうだったけど

 

行ってみて本当に本当に良かったし、ワタシの人生の転機はここだったと思ってます!

 

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フィリピン人の先生たちと仲良しメンバー

 

フィリピン留学で学んだことは、実は英語以外の方が多いけど、ココで話し始めると、本当にキリがなくなっちゃうので、またいつか別記事にまとめます

 

 

 

ということで改めて、ここでは語学面のみについて書きます

 

最初は、英語が全く話せず悔しい思いをたくさんしました

 

 

 

授業でフィリピン人の先生に「あなたはどう思う?」って聞かれた時。

 

しっかりとあるんです、自分の意見。

 

でも英語でなんて言えばいいかわからないから「I like it.」とか薄っぺらいことしか言えない!

 

コレって、何も考えてない馬鹿に見えるんだヨネ

 

あんなこともこんなこともちゃんと自分の頭で考えてるのに…

 

語学学習者なら絶対わかってくれると思うんだけど、本当にフラストレーションでした(笑)

 

 

 

いかに立派なオピニオンを持っていようと、母国語じゃないと何も表現できない

 

=何も考えてない人と同じレベル

 

コレが何より悔しかったです

 

 

 

他にも、こんなこともありました

 

自分の英語が拙いから「ごめんなさい、ワタシの英語伝わりますか?」って気持ちで

Can you understand?

ってフィリピン人の先生に言ったら

馬鹿にしないでよ

 って怒られちゃったのヨネ…

 

今でこそ「Can you〜?」ってちょっと失礼なニュアンスってわかるけど、当時は知らなかっただけなんだ

 

だけど、ソレを説明する英語力すらない

 

本当に悔しくて悔しくて、落ち込む日もたくさんありました

 

 

 

でも、そんな最初の悔しい日々のおかげもあって

 

とにかく2ヶ月間、必死に英会話に取り組みました!

 

 

 

平日は毎日授業に出て、マンツーマンで英語を8時間話して

 

夜中や休日は、フィリピン人の先生や現地の友達と遊びまくってとにかく英語漬けの日々を送りました!

※ 留学に行く前に

机の前で黙々と勉強してる人よりも、とにかく友達を作って毎日飲んでるような人のほうが英会話は伸びる

 聞いたことがあったので、それを実践しました

  

 

 

とにかく「英語ができるようになりたい!!」その一心でたくさんたくさん遊んだ結果、2ヶ月で少しだけ成長できました

 

カタカナ英語しか話せなかったワタシも、発音というものを初めて学習して「R」と「L」の違いとか初めて知ったり。

 

 

 

でも、とてもとても「英語話せる」とか言うレベルじゃありませんでした

 

スタート時点のレベルが本当に低かったんデス…

 

それでも、少しだけでも成長してる実感は持てたし、何より英語以外にも人生の勉強がたくさんできたし、新しい夢も芽生えだしたので、大満足なフィリピン留学でした

 

 

 

 

ねこじま、オーストラリ留学に行く

そんなフィリピンでの2ヶ月留学を終えて、日本に帰ってきた後

 

帰国したのも束の間、2週間後には大学を半年休んでのオーストラリア留学へ行きました!

 

 

 

前述のようにワタシは高校生のころ英語に全く興味がなかったので「大学の制度で留学に行けるような学部」を受けなかったんですよネ…

 

だから、同じ大学の『国際ナンチャラ学部』の友人が、現地の大学で単位が取れるプランで留学してる中

 

ワタシは私費で、自分で語学学校を手配して留学しました。トホホ

 

 

 

でも、結果的には「自主留学のほうがおいしい体験できたなぁ」って思っているし、まわりにオススメしたいのも自主留学なのデス!

 

というのも、自主留学だからこそめちゃめちゃいろんな体験ができたんですよネ

 

① オーストラリアでアルバイト

(バイト探しは履歴書持って飛び込み営業でした)

 

② 韓国人・アメリカ人・イギリス人とのシェアハウス

(それもマンションの一室に5人。超貧乏)

 

③ 現地の大学生とMeetUpというアプリで知り合い国内旅行

 

他にもあるけど、やっぱり大学の留学プログラムだったら出来ないようなことがたくさん出来たのが大きかった!それこそ語学以外のことも学べた

 

あと、学校の制度で行ってないから日本人が周りに2〜3人しかいなくて、それも良い環境だったなぁ、日本人とも英語で話してたので(ストイック)本当に英語漬けの日々でした!

 

 

  

そんなオーストラリアでの日々で、飛躍的に伸びました。英会話。

 

思ってることは、かなりスムーズに話せるようになってきて。

 

深い話はできないけど。ニュアンスもわからないけど。

 

でもそれはそれで居心地も良くて。

 

だって母国語だとわかりたくないニュアンスも、本音と建前も、全部感じ取れちゃうじゃない?

 

でも、第二言語としての英語にはそういうのなくて…!

 

あんなに英語話すのがフラストレーションだったのに「英語で話すの、心地よいな、好きだな…」って思えるようになったのも、オーストラリア留学

 

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ねこじまのお別れパーティ(主催者ねこじま)


 

 

帰国後の英会話学習

オーストラリアでの4ヶ月を終え日本に帰ってきてからは、かなり積極的に英語を話す場に出かけたり、国際交流活動に励むようになりました!

 

英語力を維持したいのはもちろんあったけど、ソレ以上に

 

留学に行くたびに現地の人外国人(ワタシ)をウェルカムで受け入れてくれたことが嬉しかったから、自分も恩返しがしたかったの!

 

 

 

だから日本に遊びにきたり、留学に来たり、在住してる海外出身の人と、なるべく関わるようにした

・・・などなど!

 

 

  

このころには英語がだいすきなっていたし、海外の人と交流するのもだいすきになってしまったので、めちゃくちゃ楽しく英語を勉強しまくれました

 

ワタシ「努力した」って表現はしっくりこないから、ワタシの英語学習には使わないようにしてるんデス

 

一回も言ったことない!

 

そのくらい、楽しく過ごしてたら、勝手に英語が身についた

 

そして、受験したTOEICでは、大学1年生の頃から考えると信じられない「800点台」までとれるようになりました!ワーイ

 

 

 

イタリアで日本語講師アシスタント

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大学4年生のときイタリア人大学生に日本語を教えに行く」という内容のインターンに参加

 

大学の壁に貼ってあった貼り紙が気になって申し込んだら、面接受かったの!

 

※ヴェネチアにある大学には日本語学科があり、なんと日本語を学んでるイタリア人学生が大勢いるというのです。おどろき。

 

 

 

1ヶ月間、ヴェネチアの大学の日本語授業のアシスタントを務めました

 

そして毎日授業に出て、イタリア人の学生の質問に答えたりしてたら

 

気づいてしまったことがあります 

 

外国人の話す日本語、細かい文法意味なくない?

 

デス!どういうことかというと…

 

 

 

とある日の大学2年生の授業『状態を表す表現』について勉強する回がありました

  • ドアが開いている ←→ ドアが開けてある 
  • ものが置いてある ←→ ものが置かれている

この違いについて1時間永遠と文法を勉強し、使い分けする選択問題を解いていたんですよね

 

イタリア人学生は

「置いて」は他動詞だから…置いて”いる”!

「置かれて」は自動詞だから…置いて”ある!?

と必死に文法を勉強していたのですが

 

 

 

正直言って、ワタシ、

どっちでもイイワ〜〜!!

って思ってしまったんデス

 

 

 

いや、例えばもうほぼネイティブくらいの発音だったり、あるいは翻訳家を目指してるとかならわかるんです。正確な表現、必要だよね

 

でも、みんなまだまだ日本語学び始めて2年とかで、とてもそんなレベルじゃなくて

 

そもそもまだイントネーションが外国人だから

ドアが開けている

ドアが開いてある

 ってあべこべで言ってもそんなに違和感なくって!

 

 

 

一時間、こんな文法を勉強して、問題解いて、正確に答えられるようになる必要があるなら、

 

もっと『よく使う表現』とか『発音やイントネーション』とか、そのレベルで学んでおいたほうがいいことが沢山あるハズで…

  

…むしろその細かい文法の勉強のせいで「日本語難しい、嫌い」とかなる方が大問題で。

 

そんなこと考えてるときですね

あ、これワタシたち日本人における英語学習と同じだ!

 って気づいてしまったんデス!

 

 

 

私たちも、学校の英語の授業で意味わからんくらい細かい文法まで習うでしょ

 

たしかに関係代名詞とかは知ってたら喋るとき便利。わたしもめっちゃ使う。

 

でも仮定法とか、倒置法とか、ぶっちゃけ喋るときに使うものじゃない

 

し、間違えて言っても問題ない。通じる。

 

 

 

もちろん、英会話を習得したい理由や目的にもよるんだけど

 

少なくとも、われわれ日本人のように全く喋れない人間が覚えるべき文法なんて、最初は少しで十分なはず

 

※ 間違えないで欲しいのは、ワタシは「文法が必要ない」とは思ってないし、勉強しないといつまでも単語並べるだけでしか喋れません。

 

でも最初に最低限喋るために必要なのは、中学生レベルの文法でいいというコト 

 

それ以降は、語彙とか、リスニング力とか、発音など、そういうのと比例して少しずつ伸ばしていけばいい、ワタシはそう思いました。

 

 

 

 

文法を、言語学者ほど深く学んで「英語できない!」って思い込む必要なんてないヨネ!?

 

そのへんに気づいてから、ワタシは英語の学習で、より「余計なもの」を省けるようになりました

 

 

 

ねこじまの英語力の使い道

 なんども言うけど、今のワタシのレベルはそんなに高くないです

 

こんな記事書くと「英語すごいできる人」と思われそうだけど、そこはそんなに自信ないかな〜

 

 

 

でもワタシは、今ここで満足しているわけではないので、これから会社を辞めた後(2018年4月から)、改めて英会話の学習を始めます!

 

通訳案内士っていう資格を取って、訪日外国人と日本人をつなぐお仕事がしたいからデス

(※この気持ちについては書くとキリが無いのでここには書かないよ!)

 

 

 

同時に、自分があれこれ試した英語の勉強法で有意義なものは、このブログで紹介していきたいと思ってます

 

だって、もともと英語が苦手で興味のなかったワタシだからこそ発信できることがあると思うから

 

それは他のどんな「英語学習法」のサイトにも負けないコンテンツだと思うから

 

ねこじま放浪記では…
  • 英語が苦手/もしくは興味のない状態からの伸ばし方
  • 遊びながら楽しく英会話を学習する方法(英会話学習で"努力した"と思ったことはありません。本当に勉強を楽しんだだけ。)
  • 外国人に日本語を教えた経験から見えてくる語学学習の近道

 

こんな記事を書いていきます!

 

▼よかったら、これからの英語学習の記事、楽しみにしててクダサイ!

 

 

 

長い長い記事を読んでいただいて有難うございました!

 

デハデハ!ねこじま(@nenenekojima)デシタ

 

 

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